Спасенный русскими матросами негритенок, названный Максимкой, поборов в себе страх перед белыми людьми, оказался на редкость смышленым и добрым мальчуганом. Однажды именно Максимке удается спасти матроса Лучкина от вербовщиков рабочей силы. За находчивость и мужество юный герой зачисляется в состав команды корвета и становится юнгой русского флота…